BusMonTRE-sovelluksen tulevaisuus

BusMonTRE on pysäkkiavustinohjelma älypuhelimille. Se on tehty tarjoamaan helppo tapa selvittää milloin kulkee bussi käyttäjää lähellä olevalta pysäkiltä Tampereen joukkoliikenteen toiminta-alueella (johon kuuluu Tampereen lisäksi useita ympäristökuntia). Tähän tarkoitukseen se käyttää Tampereen kaupungin tarjoamaa avointa dataa sekä Tampereen joukkoliikenteen ylläpitämää sinistä virtuaalimonitoria. BusMonTRE on tällä hetkellä saatavana iOS-, Android- ja Windows Phone -älypuhelimille. Tässä kirjoituksessa kerron hieman ohjelman taustoista sekä tulevaisuuden kehitysnäkymistä.

Virtuaalimonitori omaan tarpeeseen

Nettisivupalveluna toimiva sininen virtuaalimonitori on ollut käytössä Tampereella jo pitkään. Tavaratalot ja pienemmät liikkeet ovat käyttäneet sitä tiloissaan esimerkiksi näyttämällä isolla televisioruudulla asiakkailleen lähimmältä pysäkiltä kulkevien bussien tietoja. Kaikiilla Tampereen joukkoliikenteen pysäkeillä on sekä nimi että numerokoodi, ja virtuaalimonitorin saa helposti näyttämään yhtä tai useampaa haluttua pysäkkiä tämän numerokoodin avulla.

Sain ajatuksen BusMonTRE:sta jo vuonna 2011, mutta silloin en vielä ryhtynyt suunnittelemaan sovellusta, vaan käytin omissa laitteissani muutamaa valmiiksi leivottua nettiosoitetta, joilla sain kätevästi haluamani monitorinäytön nettiselaimeen. Osallistuin vuosina 2012-2013 useaan avoimen datan tapahtumaan Tampereella, ollessani muutenkin aktiivisesti mukana Tampereen startup-yhteisössä. Eräässä näistä tapahtumista Tampereen joukkoliikenteen edustaja antoi vahvan signaalin siitä, että heidän intresseissään ei ole kehittää sovelluksia itse, mutta he tarjoavat datan ilmaiseksi sovelluskehittäjien käyttöön.

Continue reading

BusMonTRE ja Tampereen seudun joukkoliikenneuudistus

Tampereen seudun joukkoliikenteessä tehdään mittava uudistus 30.6.2014. Liikennealue jaetaan maksuvyöhykkeisiin, ja linjasto sekä sen numerointi muuttuvat. Tarkempia tietoja uudistuksesta voit lukea joukkoliikennealueella talouksiin jaetusta Sinisten bussien matkassa -lehdestä, uudesta vuoden 2014 kesäaikataulukirjasta sekä Tampereen joukkoliikenteen nettisivuilta.

Uudistus vaikuttaa myös BusMonTRE-pysäkkiavustinohjelmaan, joka on saatavana iPhone-, Android- ja Windows Phone -puhelimille. Viimeisimmässä 0.3-versiossa lisättiin tiedot siitä, mitkä linjat kulkevat minkäkin pysäkin kautta. Kuten kaikki BusMonTRE:n käyttämä aineisto, tämäkin tieto perustuu Tampereen joukkoliikenteen avoimena datana julkaisemiin tiedostoihin ja rajapintoihin. Uudistuksen myötä linjojen numerointi muuttuu, joten myös BusMonTRE-ohjelmaa pitää päivittää siltä osin. Toki myös pysäkkitiedot muuttuvat aika ajoin.

Tietoja siitä, mitkä linjat kulkevat minkäkin pysäkin kautta, ei tällä hetkellä ole saatavana suoraan Tampereen joukkoliikenteen aineistoista, vaan ne on kerätty tosiaikaista pysäkkitietoa tuottavan rajapinnan kautta. Oletettavasti tämä rajapinta päivittyy 30.6.2014 tuottamaan muuttuneen tilanteen mukaisia tietoja.

BusMonTRE:n kannalta tämä on pieni ongelma, koska uusien tietojen tullessa ohjelman päivitys kestää toki tovin, mutta vielä pidempään kestää päivitysten saaminen käyttäjille. Tämä vaikuttaa erityisesti iPhone-käyttäjiin, joita BusMonTRE:n käyttäjistä on suurin osa. Päivitysversion saaminen Applen App Store -sovelluskaupan arviointiprosessin läpi kestää yleensä arviolta viikon tai kaksi. Android- ja Windows Phone -versioiden päivitykset saadaan käyttäjille huomattavasti nopeammin.

Koska tätä kirjoitettaessa eletään jo kesäkuun 16. päivää, ei ajantasaisia linjatietoja kenties saataisi kaikille käyttäjille uudistuksen voimaantuloon mennessä, vaikka ne saataisiin käyttöön saman tien. Niinpä BusMonTRE tulee mitä todennäköisimmin näyttämään virheellisiä pysäkkikohtaisia linjanumeroita niin kauan kuin uudet tiedot saadaan kerättyä ja päivitettyä ohjelmaan, ja päivitykset saadaan sovelluskauppoihin kullakin kolmella älypuhelinalustalla.

Koska BusMonTRE on edelleen kehitysvaiheessa, pysäkki- ja linjatiedot on “leivottu sisään” ohjelmaan. Teknisesti valveutunut lukija voi ihmetellä, miksi BusMonTRE ei käytä omaa palvelinta, jolta tiedot luettaisiin suoraan, eikä oltaisi riippuvaisia Tampereen joukkoliikenteen päivityksistä. Tässä tapauksessa sekään ei auttaisi, koska tarvittavia tietoja ei ole käytössä ennen uudistusta. Muutoin olisikin ollut yhtä helppo päivittää ne ohjelmaan jo aikaisemmin, ja siirtyä käyttämään tuoreita tietoja siinä vaiheessa kun 30.6.2014 on älypuhelimen kellon mukaan koittanut.

Pyrimme saamaan mahdollisimman lyhyeksi sen ajanjakson jonka BusMonTRE näyttää vanhentuneita linjatietoja. Toivottavasti tästä ei aiheudu kenellekään kovin paljoa haittaa.

Mikäli sinulla on kysyttävää tai kommentoitavaa, ota yhteyttä sähköpostilla: busmontre (at) coniferproductions (dot) com

 

BusMonTRE, Tampereen joukkoliikenteen helppokäyttöinen pysäkkiavustin

BusMonTRE on helppokäyttöinen pysäkkiavustin Tampereen joukkoliikenteen käyttäjille. Se näyttää sinulle juuri sen tiedon, jonka useimmiten tarvitset kun olet lähdössä jonnekin päin Tamperetta bussilla.

BusMonTRE ei ole reittiopas, eikä se näytä liikkuvia palloja kartalla (muun muassa siksi, että bussit eivät ole pallonmuotoisia). Kokeile sitä, ja huomaat, että se on helpompi, fiksumpi ja nopeampi kuin monet bussien liikkumista seurailevat ohjelmat.

Ohjelman tehtävä on vastata kysymykseen: “milloin menee seuraava bussi tästä läheltä?” Sen selvittämiseksi BusMonTRE vertaa sijaintiasi Tampereen joukkoliikenteen pysäkkien sijainteihin, ja näyttää sinulle listan sinua lähimpänä olevista pysäkeistä.

BusMonTRE-iPhone-1

BusMonTRE näyttää sinulle saman virtuaalimonitorin, jonka voit nähdä kaupungilla esimerkiksi tavarataloissa televisioruudusta. Ohjelman avulla saat helposti nähtävillesi juuri sen monitorinäytön, jonka tarvitset. Monitorinäyttö tietysti myös päivittyy tasaisin väliajoin.

BusMonTRE-iPhone-3

Mikäli käytät joitakin pysäkkejä säännöllisesti, voit lisätä ne omien pysäkkien listalle, jolloin pääset niiden tietoihin nopeammin, vaikka et olisikaan juuri sillä hetkellä lähellä niitä. Kaikkien pysäkkien listasta löydät myös nimen perusteella minkä tahansa Tampereen joukkoliikenteen yli 1300 pysäkistä.

BusMonTRE käyttää Tampereen joukkoliikenteen avoimena tietoaineistona julkaisemia pysäkkitietoja.

Aluksi ohjelma etsii pysäkkejä 500 metrin etäisyydellä kulloisestakin sijainnistasi. Ohjelman asetuksista voit valita etäisyydeksi myös kilometrin tai kaksi kilometriä, mutta et enempää, koska kahden kilometrin matka bussipysäkille on Tampereella jo melko pitkä matka (paitsi tietenkin Teiskon seudulla).

BusMonTRE on saatavana iPhonelle, Windows Phone -puhelimille sekä Android-puhelimille. Katso tarkemmat käyttöjärjestelmävaatimukset lataussivulta.

Lataa BusMonTRE, ja bussipysäkille lähteminen ei enää ole kuin ennen!