HipStyles End Of Life

On August 15, 2014, HipStyles will be retired from the App Store.

I have decided to end the development of HipStyles, for good. In practice it was on hold for a long time due to other commitments, but after long last, version 2.0 was released in April 2014. Now it’s time to finally close the curtain on this act.

Since November 2012, HipStyles has tracked the new gear in Hipstamatic, and provided an easy way to find shots, or HipstaPrints, taken with a specific combination of lens, film, and flash. Some iPhoneographers have found it useful, since it provides a function Hipstamatic itself doesn’t.

Here’s a summary why I think HipStyles failed to make a dent in the universe:

  • Lack of initial validation of the product idea
  • Premium pricing probably alienated many potential customers
  • The execution failed by some accounts: too many or wrong features, with bugs

Continue reading

BusMonTRE ja Tampereen seudun joukkoliikenneuudistus

Tampereen seudun joukkoliikenteessä tehdään mittava uudistus 30.6.2014. Liikennealue jaetaan maksuvyöhykkeisiin, ja linjasto sekä sen numerointi muuttuvat. Tarkempia tietoja uudistuksesta voit lukea joukkoliikennealueella talouksiin jaetusta Sinisten bussien matkassa -lehdestä, uudesta vuoden 2014 kesäaikataulukirjasta sekä Tampereen joukkoliikenteen nettisivuilta.

Uudistus vaikuttaa myös BusMonTRE-pysäkkiavustinohjelmaan, joka on saatavana iPhone-, Android- ja Windows Phone -puhelimille. Viimeisimmässä 0.3-versiossa lisättiin tiedot siitä, mitkä linjat kulkevat minkäkin pysäkin kautta. Kuten kaikki BusMonTRE:n käyttämä aineisto, tämäkin tieto perustuu Tampereen joukkoliikenteen avoimena datana julkaisemiin tiedostoihin ja rajapintoihin. Uudistuksen myötä linjojen numerointi muuttuu, joten myös BusMonTRE-ohjelmaa pitää päivittää siltä osin. Toki myös pysäkkitiedot muuttuvat aika ajoin.

Tietoja siitä, mitkä linjat kulkevat minkäkin pysäkin kautta, ei tällä hetkellä ole saatavana suoraan Tampereen joukkoliikenteen aineistoista, vaan ne on kerätty tosiaikaista pysäkkitietoa tuottavan rajapinnan kautta. Oletettavasti tämä rajapinta päivittyy 30.6.2014 tuottamaan muuttuneen tilanteen mukaisia tietoja.

BusMonTRE:n kannalta tämä on pieni ongelma, koska uusien tietojen tullessa ohjelman päivitys kestää toki tovin, mutta vielä pidempään kestää päivitysten saaminen käyttäjille. Tämä vaikuttaa erityisesti iPhone-käyttäjiin, joita BusMonTRE:n käyttäjistä on suurin osa. Päivitysversion saaminen Applen App Store -sovelluskaupan arviointiprosessin läpi kestää yleensä arviolta viikon tai kaksi. Android- ja Windows Phone -versioiden päivitykset saadaan käyttäjille huomattavasti nopeammin.

Koska tätä kirjoitettaessa eletään jo kesäkuun 16. päivää, ei ajantasaisia linjatietoja kenties saataisi kaikille käyttäjille uudistuksen voimaantuloon mennessä, vaikka ne saataisiin käyttöön saman tien. Niinpä BusMonTRE tulee mitä todennäköisimmin näyttämään virheellisiä pysäkkikohtaisia linjanumeroita niin kauan kuin uudet tiedot saadaan kerättyä ja päivitettyä ohjelmaan, ja päivitykset saadaan sovelluskauppoihin kullakin kolmella älypuhelinalustalla.

Koska BusMonTRE on edelleen kehitysvaiheessa, pysäkki- ja linjatiedot on “leivottu sisään” ohjelmaan. Teknisesti valveutunut lukija voi ihmetellä, miksi BusMonTRE ei käytä omaa palvelinta, jolta tiedot luettaisiin suoraan, eikä oltaisi riippuvaisia Tampereen joukkoliikenteen päivityksistä. Tässä tapauksessa sekään ei auttaisi, koska tarvittavia tietoja ei ole käytössä ennen uudistusta. Muutoin olisikin ollut yhtä helppo päivittää ne ohjelmaan jo aikaisemmin, ja siirtyä käyttämään tuoreita tietoja siinä vaiheessa kun 30.6.2014 on älypuhelimen kellon mukaan koittanut.

Pyrimme saamaan mahdollisimman lyhyeksi sen ajanjakson jonka BusMonTRE näyttää vanhentuneita linjatietoja. Toivottavasti tästä ei aiheudu kenellekään kovin paljoa haittaa.

Mikäli sinulla on kysyttävää tai kommentoitavaa, ota yhteyttä sähköpostilla: busmontre (at) coniferproductions (dot) com

 

Les Nombres for iPhone is all new

The little app for learning French numbers, Les Nombres for iPhone, has been updated to version 1.4!

This version brings you a revamped user interface, scoring and the possibility to tweet your high score. It looks like this:

It still speaks French to you and it still works hard to get those numbers into your head, but in a new, easier to use package. For all the juicy details, head for the Les Nombres for iPhone home page, or go straight to the App Store to get it!